TIGERS(タイガース)
【大阪1935年〜39年、大阪46年〜60年、阪神61年〜】


 甲子園球場を持つ阪神電鉄は1935年の12月10日、大阪野球倶楽部を創設。翌36年、日本職業野球連盟創設に参加した。
 ニックネームは球団創設時に社員から募集、その結果、選ばれたのがタイガースだった。これはアメリカ大リーグのデトロイト・タイガースを意識した命名だった。デトロイトはアメリカ有数の工業地帯で、甲子園球場の周辺の阪神工業地帯によく似ている。「東京のジャイアンツがニューヨークのジャイアンツから命名したんだったら、こっちはデトロイトだ」というワケだ。
 そしてタイガースというニックネームは、球団の通称としても使用される。
 当時のチケットやポスターには、タイガース対巨人、タイガース対阪急というような形で、ニックネームが単独で使われていた。
 しかし戦時体制下の40年秋に球団名から英語が廃止され通称は親会社名の阪神軍となる。
 そして戦後の46年。この球団の通称は猛虎となった。つまり巨人と同じように、スポーツ記者の取り決めで、ニックネームを日本語にした通称が使われていた時期があったんですね。この時代の野球雑誌を見ると、ほとんどの雑誌がタイガースを猛虎と書いている。
 しかし阪神電鉄から「通称を阪神にしてほしい」という申し入れがあり、猛虎はたった一年で使われなくなってしまった。親会社としては阪急などに対抗して、会社名で呼んで欲しいというコトだったと思うのだが、今考えるともったないコトをしたような気がする。
 そのままにしておけば、この球団も、巨人と同じように別格あつかいになっていたのに……。
Tigers (Osaka Tigers: 1935-1939, 1946-1960, Hanshin Tigers: 1961-present)

The Hanshin Railway Company, which owns Koshien Stadium, established the Osaka Baseball club on December 10, 1935. They became one of the original teams of the Japan Professional Baseball league in 1936. The nickname "Tigers" was modeled on the Detroit Tigers, since the Hanshin industrial area around Koshien resembles one of the America's biggest industrial zones, the Detroit industrial area. The Tokyo Giants took their name from the New York Giants so Hanshin took their name from the Detroit Tigers.
The nickname, Tigers, was used independently on tickets and posters --- "Tigers vs. Kyojin" and "Tigers vs. Hankyu" --- until it was abolished in fall 1940, due to World War II.
In 1946, the team became well known as "Moko" (a fierce tiger written in Chinese characters). That was during the period when sportswriters used Japanese versions of nicknames like "Kyojin" (meaning "Giants" written in Chinese characters). You can see those nicknames on most magazines during that period.
However, the parent company, the Hanshin Railway Company, requested them to use their name "Hanshin". Thus, the nickname was gone within a year. The parent company might do that in rivalry with other teams but if they kept the nickname, they would have been given special treatment like the Yomiuri Giants today.