PEARLS(パールス)

【近鉄1950年〜58年】
 

 戦時中から戦後すぐにかけての一時期、南海電鉄と合併していた近畿日本鉄道は近畿日本グレート・リングの親会社だった時代があった。戦後すぐのプロ野球復活はファンから熱狂をもって迎えられ、近鉄首脳陣はプロ野球に対して好意的なイメージを持っていた。
 そこで1949年の9月14日、南海ホークスのサポートを得て、2リーグ分立に揺れる日本野球連盟に加盟申請を提出する。そして11月26日、正式にパ・リーグに加盟するコトになり、12月1日、球団を発足させた。ニックネームは公募が行われ、近鉄沿線の名産品である真珠からパールスと命名された。
 プロ野球球団としてはこんなに弱々しく可憐な名前はちょっと珍しい。
Pearls (Kintetsu 1950-1958)
Kinki Nihon Tetsudo (Kintetsu) was a parent company of Kinki Nihon Great Ring for a while when they were combined with Nankai Dentetsu during the war and just after the war. The revival of professional baseball was enthusiastically welcomed by Japanese baseball fans so the top-level executives of Kintetsu had a friendly image in baseball. Therefore, they applied to join the Japan Baseball Association on September 14, 1949 with the support of the Nankai Hawks. On November 26, they officially joined the Pacific League and they started the team on December 1. The nickname was decided with public subscriptions. Pearls was chosen because the pearl is a special product along the Kintetsu railroad line. A name like Pearls, which provides a gentle and decorative image, is rare as a nickname of a baseball team.





PIRATES(パイレーツ)
【西日本1950年】


 2リーグが分立した1950年、九州福岡に西日本鉄道を親会社とするクリッパースと西日本新聞社を親会社とするパイレーツというふたつの球団が設立された。
 パイレーツはセ・リーグ、クリッパースはパ・リーグにそれぞれ所属していた。
 しかし一地方都市に2球団の設立は現実を無視した無謀な試みで、結局、基盤の弱かったパイレーツは、たった一年で消滅するコトになった。
 当初、西日本新聞社は単独で球団を設立する意思はなく、地元の大資本である西鉄と組んで、経営はまかせて、宣伝を担当する形でプロ野球に関わっていこうと考えていた。
 ところが両者は所属リーグで対立。中央でのニュースを読売新聞に頼る西日本新聞社はセ・リーグ、一方西鉄は電鉄会社のよしみでパ・リーグを主張。結局、両者は別の道を歩むコトになってしまったのだ。
 そして西日本新聞社は広告代理店の電通と組んで球団を発足させた。
 監督には戦前の早稲田大学の花形選手でタイガース、イーグルスなどで活躍し、当時は電通の社員だった小島利男が就任した。
 パイレーツというニックネームは西日本新聞紙上で公募が行われ、海賊は荒っぽい九州男児にふさわしいというので採用されたそうだが、小島監督はどうも気に入らなかったようで、当時の野球雑誌に目を通していたら、「ヤンキースがいい」なんて改称を主張している。ちょっと意味を無視しているような気もするが……。
 しかし結局、この球団は1年しかもたず、翌年は従来の方針通り西鉄クリッパースと合併、監督には新たに三原脩が就任、チーム名は西鉄ライオンズとなった。
Pirates (Nishi Nihon 1950)
In 1950, when the Japanese Baseball Association was divided into two Leagues, two baseball teams were started in Fukuoka, Kyusyu. One was the Clippers, parented by Nishi Nihon Tetsudo (Nishitetsu), and the other was the Pirates, parented by Nishi Nihon Shimbun. The Pirates belonged to the Central League and the Clippers belonged to the Pacific League.
However, having two teams in one city was not working out. The Clippers were weak and disappeared in a year. At first, Nishi Nihon Shinbun didn’t plan to have their own team. They planned to join with Nishitetsu. They also planned to take an advertisement role only. They wanted Nishi Nihon Shimbun to do the management. They couldn’t decide which team to belong to. Nishi Nihon Shimbun wanted to join the Central League with the Yomiuri Giants since they rely on the news from Yomiuri Shimbun. On the other hand, Nishitetsu wanted to be a member of the Pacific League, because the other railway company were there. As a result, they made two teams and one joined each League.
Nishi Nihon Shimbun started a new team with the advertisement agency, Dentsu. Mr. Toshio Kojima became the manager. He was an employee of Dentsu at that time. He used to be a star player at Waseda University and played for the Tigers and the Eagles.
The nickname was decided by public vote. It was chosen because “Pirates” really fits the image of barbarian Kyusyu Danji (men from Kyusyu). Mr., Kojima didn’t appreciate the nickname so much and in a magazine article at that time that he said “Yankees is better.”
However, this team disappeared in a year. In the following year, the team was combined with the Nishitetsu Clippers as they planned at first. Mr. Osamu Mihara became the new manager. They got a new name for the team, Nishitetsu Lions.