各プロ野球球団のニックネームを取り上げてみたい。
 プロ野球をはじめ、Jリーグなどもそうなのだが、プロのスポーツチームには必ずニックネームがついている。ただしこれは、そもそもどこから始まったのかという根本的な部分を突き詰めていくと、非常に難しい問題になってしまう。
「アメリカから始まった?」
「いや、ヨーロッパじゃないか」
 おそらく調べ始めたら、相当深いところまで掘り下げていかないと、結論にはたどりつかないだろう。
 だいたい最初にニックネームをつけたスポーツチームは何のスポーツで、どのチームだったのかなんて、データも残ってないのではないのではないのだろうか。
 ただし日本の球界がニックネームをつけるようになったのは、アメリカに倣ったからである。
 ジャイアンツにしても、タイガースにしても、アメリカの球団がニックネームをつけていたから、「ウチもつけようじゃないの」というコトでつけはじめたのである。
 アメリカのメジャーリーグ球団のニックネームのルーツについてはある程度、資料が残っている。
 どうもアチラのニックネームは、人間のニックネームと同じく、自然発生的に周囲から呼ばれるようになって定着したケースが多いようだ。
 つまりもともと球団のニックネームというのは、ファンやマスコミといった第三者が勝手に呼びはじめ、それが自然に定着して現在の形になったみたいなんですね。
 いちばん多いのがチームの見た目からニックネームが誕生したケースで、たとえば1876年のナショナル・リーグ創設に参加したニューヨーク・ジャイアンツ(現サンフランシスコ)は、背の高いプレーヤーが多かったためにジャイアンツと呼ばれるようになったという。
 それから同じ見た目でもストッキングの色から命名されたのが、ボストン・レッドソックス、シカゴ・ホワイトソックス、デトロイト・タイガースといったあたり。ちなみにタイガースですが、こちらは褐色と黒の縞のストッキングが虎の縞模様みたいだったので、デトロイトの地元新聞の記者フィリップ・レイドが命名したと言われている。
 で、第三者が勝手に決めたニックネームですから、中にはどう考えても「バカにしているんじゃないの」と思えるモノもあったりする。
 たとえばロサンゼルス・ドジャース。
 こちらも1890年からナ・リーグに参加した伝統球団ですが、もともとのフランチャイズはニューヨークのブルックリンだった。
 これは今から20年ほど前に、ブルックリン在住のドジャーズ・ファンの古老から聞いた話なのだが、リーグ加盟2年前の1888年、そのブルックリンに路面電車が開通したそうなのだ。そしてこの電車にぶら下がって乗り逃げする人が続出。そこで口の悪いニューヨークカーは、ブルックリンの住人をTrolley Dodgers、つまり「路面電車を乗り逃げするこずるいヤツら」と呼んでいたらしい。
 で、そんな街に球団が出来たというコトで、「ブルックリンと言えばドジャース」になってしまったという。
 もちろん球団としては「こずるいヤツら」は受け入れがたいニックネームだったようで、自らもスパーバス(Superbas)、キングス(Kings)、インファンツ(Infants)、ロビンス(Robins)、ブライドグルームス(Bridegrooms)など、いろいろなニックネームを名のって抵抗を試みたそうなのだ。でも世間はそんな球団の抵抗をいっさい無視。結局はドジャースに落ち着くコトになってしまったようなのである。ドジャース・ファンの古老は、愉快な野球笑い話として話してくれた。
 もっとも現在の球団の公式見解では、DodgersのDodgerは「こずるいヤツら」ではなく、「ひらりと身をかわす人々」と説明されている。Dodgeにはドッジボールで使われているのと同じ「巧みに身をかわす」って意味もある。
 その古老は「体裁ばっかり考えるスノッブなオマリー一家らしい話だ」と、言っていたが、彼はブルックリン時代からのドジャース・ファン。ロサンジェルスに球団を持っていってしまったオマリー一家に対しては、恨み骨髄の様子だった。
 それからニックネームで罰を受けた球団もある。
 1891年、ピッツバーグ・パッカニアーズはフィラデルフィア球団からビアバウアー内野手を強引に引き抜き問題となる。これは海賊行為と非難され、それからこの球団はパイレーツと呼ばれるようになってしまう。
 しかし面白いのは、こういうマイナス・イメージのニックネームでも、今ではちゃんと定着して、球団自ら普通に使っているコトだ。もちろん、ファンの古老が語ったドジャーズのように、もともとの意味とは違う、プラス・イメージの意味に変更したりするケースもあるようだけれど、時間の経過が過去のマイナス・イメージを消し去ってしまうコトもあるのだろう。
 結局これが歴史というヤツなんですかね。
 さて、そんなアメリカの球界を参考にして、ニックネームをつけるようになった日本のプロ野球界ですが、各球団はどういう理由でニックネームをつけたのか。消滅球団をふくめてAtoZという形で(実際はZはないけど……)紹介したいと思う。


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